Mitä on pölytys?

Pölytyksessä kasvien heteiden ponsissa syntyvä siitepöly siirtyy emin luotille. Kasvit voivat pölyttyä eri tavoin.

Itsepölytyksessä pölytys tapahtuu yhden kukan sisällä.Tällöin heteet taipuvat luotin päälle ja varistavat siitepölyn emin luotille. Tällaisia kasveja ovat esimerkiksi kaura, vehnä ja ohra.

Ristipölytyksessä tarvitaan toisen saman lajin siitepölyä. Tällöin esimerkiksi mehiläisistä on hyötyä. Ne vierailevat useissa kukissa ja samalla kuljettavat siitepölyä kukasta toiseen. Aina ei välttämättä tarvita hyönteisiä, vaan pölytys voi tapahtua myös tuulen avustamana. Moni ristipölytteinen kasvi silti vähintään hyötyy hyönteisistä, ja osalle hyönteiset ovat välttämättömyys.

Pölytys voi tapahtua myös veden, lintujen tai nisäkkäiden avustamana.

Kasvit ovat rakenteeltaan erilaisia sen mukaan, miten ne pölyttyvät. Esimerkiksi hyönteispölytteiselle kasville, kuten omenalle, on tyypillistä, että siinä on värikkäät ja tuoksuvat kukat. Siitepölyhiukkaset ovat tahmeita, jotta ne tarttuvat tehokkaasti pölyttäjään, mutta siitepölyä ei välttämättä ole paljon. Sen sijaan tuulipölytteisen kasvin, kuten männyn, siitepölyä on runsaasti ja se varisee helposti.

Lue lisää esimerkiksi Ruokatiedon sivuilta.